Como surgiram os cães e seus criadores

Condenar a profissão do criador de cães é desconhecer o impacto que o desenvolvimento de raças caninas teve na história da evolução da humanidade.

A associação do animal humano com os cães iniciou-se da aproximação de lobos-cinzentos (Canis lupus) com grupos nômades. Ambos se moviam em busca de alimento, mas os lobos mais dóceis, passaram a se beneficiar mais da aproximação com os humanos, pois não atacava os mais frágeis ou moribundos, mas ficava as sobras das caças. A presença desses lobos afugentava outros predadores e assim ambos se beneficiavam.

Segundo a antropóloga Pat Shipman, da Universidade do Estado da Pensilvânia, nos EUA, "os humanos modernos, os neandertais e os lobos eram todos predadores e competiam pela matança de grandes herbívoros".

Há 70 mil anos, os humanos saíram da África em direção à Europa e começaram a criar lobos. Devido à realização dessa aliança ou simbiose, obtiveram enorme vantagem na disputa com os neandertais pela caça nesse continente. O que ocasionou a extinção dos neandertais, há 40 mil anos.

Segundo Shipman, os primeiros cães-lobos rastreavam e perseguiam animais como alces e bisões. Com seu olfato apurado e suas técnicas instintivas de caça, eles facilmente localizavam e perseguiam as presas até que as mesmas se exaurissem. Nessas condições, os humanos entravam em cena, matando-os com lanças ou arcos e flechas.  Desta forma, os cães não precisavam se aproximar demais dos grandes animais e os humanos não tinham que gastar energia no rastreamento e no degaste da presa. Então, com a partilha da caça, se estabelecia a relação benéfica mútua.

Após a Era do Gelo, o clima favoreceu o desenvolvimento da agricultura e da criação de aldeias. Os lobos passaram a estabelecer-se também em locais fixos para continuar a beneficiar-se com a partilha de alimento, proteção e até mesmo, calor dessa "matilha" mista.

Assim como ainda fazemos com plantas ou animais, os humanos aprenderam a preservar e estimular o surgimento de determinada característica que o beneficie, através da Seleção Artificial ou "Criação" de seres vivos.

Veja mais...

How Humans and Their Dogs Drove Neanderthals to Extinction

The Animal Connection and Human Evolution


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