Os cães-lobos e o homem moderno

Livro mostra como a aliança entre cães-lobos e o Homo sapiens teve papel importante na extinção dos Neandertais

Com seus cérebros grandes, físico robusto, ferramentas sofisticadas e habilidades de caça, os neandertais são os parentes mais próximos dos humanos. Aproximadamente 200.000 anos atrás, à medida que os humanos modernos começaram a migrar para além de seu local de nascimento evolutivo na África, os neandertais já estavam prosperando na Europa - descendentes de uma migração muito anterior do gênero Homo.

Mas quando os humanos modernos finalmente chegaram à Europa há 45 mil anos, os neandertais de repente desapareceram. Desde que os primeiros ossos de Neanderthal foram identificados em 1856, os cientistas ficaram intrigados com a questão: por que os humanos modernos sobreviveram enquanto seus primos evolucionários foram extintos?

Os pesquisadores reuniram evidências convincentes para mostrar que o principal fator na morte dos neandertais foi a competição direta com os seres humanos recém-chegados. Com base em conhecimentos do campo da biologia de invasão, que prevê que as espécies ecologicamente mais próximas do predador invasivo enfrentaram a maior competição, Pat Shipman traça o impacto devastador de uma população humana crescente: redução da distribuição geográfica dos neandertais, isolamento em pequenos grupos e perda de diversidade genética.

Mas os humanos modernos não foram os únicos invasores que competiram com os neandertais pelo grande jogo. Shipman revela uma confirmação fascinante da parceria dos humanos com os primeiros cães-lobos domesticados logo depois que os neandertais começaram a desaparecer.

Segundo o Shipman, essa aliança entre duas espécies de predadores, tornou possível um grau sem precedentes de sucesso na caça de grandes mamíferos da Era do Gelo - uma vantagem distinta e decisiva para os seres humanos sobre os neandertais, quando as mudanças climáticas tornaram ambos os grupos vulneráveis.

Veja mais...

Compartilhe este post