Vaquita marinha morre após ser capturada em San Felipe, Mexico

Um clima de tristeza tomou conta da equipe. Os próximos passos serão definidos após análise da situação

O mamífero marinho em extinção morreu como parte de um último esforço para estabelecer um programa de criação em cativeiro no Mar de Cortez, também conhecido como Golfo da Califórnia. Menos de 30 desses cetáceos permanecem na natureza.

A equipe de cientistas - muitos com sede em San Diego - tentava desde 12 de outubro capturar o máximo de animais desta espécie para colocá-los em baias à beira-mar. Eles esperavam que o esforço salvaria a vaquita da extinção.

De acordo com Sam Ridgway, fundador da Fundação Nacional de Mamíferos Marinhos de San Diego, médico veterinário e um dos pioneiros no campo de medicina veterinária de cetáceos, os cientistas se reuniram no domingo para determinar se o esforço continuará e darão um parecer sobre a situação. O grupo é responsável pela equipe VaquitaCPR de cientistas em San Felipe.

"Eles estão tendo reuniões hoje e passando por sua extensa lista de verificação sobre o que fazer em seguida. É muito infeliz. É muito triste que o animal tenha morrido. Isso é tudo o que posso dizer", disse Ridgway. O estresse de ser capturado aparentemente contribuiu para a morte do mamífero marinho, de acordo com o fundador.

O secretário de Meio Ambiente e Recursos Naturais do México, Rafael Pacchiano, anunciou pela primeira vez a captura do animal em um tweet no sábado. Ele também twittou uma foto da espécie sendo mantida fora da água.

"A vaquita capturada pela equipe VaquitaCPR é uma adulta feminina de idade reprodutiva. É uma grande conquista que nos enche de esperança. Está sob a supervisão de veterinários", disse Pacchiano antes da morte da mesma.

O Comitê Internacional para a Recuperação da Vaquita (CIRVA), que projetou o programa, disse que, embora as operações de resgate envolvam um risco significativo, "o risco de extinção devido à mortalidade em redes de pesca é muito maior do que o risco dos esforços de resgate".

A tentativa está sendo acompanhada por veterinários e biólogos no mundo todo. No Brasil, Milton Marcondes, coordenador de pesquisa do Instituto Baleia Jubarte, lamenta a demora na implementação de ações concretas no sentido de proteger espécies ameaçadas de extinção.

Nas reuniões da Comissão Internacional da Baleia (IWC) a situação da vaquita foi discutida durante vários anos. A cada informe sobre a diminuição da população a IWC fazia uma série de recomendações ao governo do México, mas nunca foi proposto ações concretas ou destinação de recursos para ajudar a salvar a vaquita. Ela está seguindo o mesmo caminho do Baiji ou Golfinho do rio Yang-Tsé que em 2014 foi declarado extinto.

Agora que a população de vaquitas é de menos de 30 animais as tentativas de resgate podem acabar comprometendo ainda mais a espécie. Espero que o que ocorreu com o Baiji e a Vaquita ao menos sirvam de lição para que não cometamos este erro novamente.

Milton Marcondes, diretor de pesquisa do Instituto Baleia Jubarte

A vaquita Phocoena sinus, é um pequeno marsuíno endêmico do norte do Golfo da Califórnia, no México. É o cetáceo marinho mais criticamente ameaçado em risco no mundo. 

Vaquitas vivem principalmente ao norte de 30 ° 45'N e a oeste de 114 ° 20'W. A sua "área central" consiste em cerca de 2235 km2 centrada em Rocas Consag, a 40 km a leste de San Felipe, Baja California. As análises genéticas e as simulações de população sugerem que a vaquita sempre foi rara e que sua extrema perda de variabilidade genômica ocorreu ao longo do tempo evolutivo em vez de ser causada por atividades humanas.

As redes para peixe e camarão causam taxas muito altas de captura acessória (emaranhamento) de vaquitas. 

Outros fatores de risco bem caracterizados e de longo prazo incluem o potencial de perturbação do arrasto para afetar o comportamento vaquita e os efeitos incertos da construção de barragens no rio Colorado e a perda resultante de entrada de água doce no alto do Golfo. No entanto, o emaranhamento é a preocupação mais clara e imediata.

O progresso para reduzir o emaranhamento tem sido lento, apesar dos esforços para eliminar as redes enormes no intervalo central da vaquita e o desenvolvimento de esquemas de compensação para os pescadores. A Reserva da Biosfera no norte do Golfo ficou muito aquém do seu potencial de conservação de vaquita. 

Em 29 de dezembro de 2005, o Ministério do Meio Ambiente mexicano declarou um Refúgio Vaquita que contém dentro de suas fronteiras as posições de aproximadamente 80% dos avistamentos de vaquita verificados. No mesmo decreto, os governos estaduais de Sonora e Baja California receberam US $ 1 milhão para compensar os pescadores afetados. 


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Endangered vaquita porpoise dies after being captured off San Felipe


Conservation of the vaquita Phocoena sinus

ROJAS-BRACHO, L., REEVES, R. R. and JARAMILLO-LEGORRETA, A. (2006), Conservation of the vaquita Phocoena sinus. Mammal Review, 36: 179-216. doi:10.1111/j.1365-2907.2006.00088.x


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